Botaniste et médecin français né à Lyon en 1748, neveu des trois frères et scientifiques français Antoine de Jussieu (1686-1758), Bernard de Jussieu (1699 - 1777) et Joseph de Jussieu (1704-1779). Il fait des études de médecine à Paris où il soutient sa thèse en 1770 sur la comparaison entre les végétaux et les animaux. Démonstrateur au Jardin du Roi qui devient avec la révolution française le Muséum d'Histoire Naturelle, il reprend le travail de son oncle Bernard de Jussieu sur la classification des végétaux et le mène à son terme.


Alors que Linné ne se basait que sur les caractères sexuels des plantes, Bernard et Antoine Laurent de Jussieu défendent une classification naturelle prenant en compte l'ensemble des caractères morphologiques des plantes. Mais au lieu de les traiter à égalité, ils déterminent une hiérarchie des caractères selon leur constance ou leur variabilité entre les familles et au sein d'une famille.
Après plusieurs publications et communications sur ce sujet, ses recherches aboutissent en 1789 à la publication de l'ouvrage Genera plantarum... dans lequel il distingue 3 groupes, Acotylédones, Monocotylédones, et Dicotylédones, divisés en 5 classes, et regroupant une centaine de familles dont beaucoup sont encore utilisées aujourd'hui: Apocynaceae, Bromeliaceae, Cactaceae, Euphorbiaceae, Liliaceae, Portulacaceae,...


Il entre à l'Académie des Sciences en 1795, devient directeur du Muséum d'Histoire Naturelle en 1800 et professeur de botanique à la faculté de médecine de Paris en 1804.


Son décès en 1836 ne lui permet pas d'achever la deuxième édition de son Genera plantarum... dont seule l'introduction sera publiée après sa mort par son fils Adrien de Jussieu (1797-1853).

Principales publications :

Examen de la famille des Renoncules (1763).

Exposition d'un nouvel ordre de plantes adopté dans les démonstrations du Jardin Royal.

Mémoires de l'Académie Royale des Sciences, pp. 175-197 (1774).

Genera Plantarum secundum ordines naturales disposita, juxta methodum in horto Regio Parisiensi exaratum anno 1774 (1789).


Principes de la méthode naturelle des végétaux (1824).

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